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公式発表:FivetranとHVRがひとつに

公式発表:FivetranとHVRがひとつに

Fivetran(ファイブトラン)社は、HVR社の買収を完了しました。CEOのGeorge FraserとAnthony Brooks-Williamsが、買収の経緯とお客様にとっての意味を説明しています。

公式発表:FivetranとHVRがひとつに

Mike Boyarski 著 2021年10月2日

さて、公式に発表されましたね。Fivetran(ファイブトラン)社とHVR社が正式に1つの会社になりました。取引終了後、HVR社のCEO、アンソニー・ブルックス=ウィリアムスとFivetran社のCEO、ジョージ・フレイザーが、どのようにして合併が実現したのか、お客様にとってどのような意味があるのか、そして合併後の会社の将来像について語りました。(また、この合併におけるアイスクリームの役割についても説明してくれました。)

まず、非常にシンプルな質問をします。なぜ合併するのですか?

アンソニー

私たちは、Oracle、SQL Server、Db2など、大企業が運用するオンプレミス型の中核的なデータベースからクラウドにデータを複製するという、エンタープライズ向けの顧客基盤に注力していました。しかし、SaaSベースのアプリケーションによってますます多くのデータが生成されることがわかっていたので、私たちはその分野に進出しました。私たちの視点では、Fivetran社のテクノロジーは明らかにその分野のリーダーでした。

ジョージ

私たちは基本的に逆の立場にいました。私たちは、HVRが得意としていることをすべて得意にするにはどうすればよいかという立場にいました。企業のミッションクリティカルなデータベース管理システムを複製するのは非常に難しい問題ですが、HVRはそれを非常に得意としています。我々がHVRに追いつくには何年もかかったでしょう。このように、両社は非常に補完的な能力を持っています。

このような課題の難しさを理解していない人のために、SaaSのデータを複製することがなぜそれほど難しいのか、 そしてファイブトランはどのようにしてそれを得意としているのかを教えてください。

ジョージ

問題は、非常に多くのSaaSデータ・ソースがあり、それらがすべて異なるということです。それぞれに異なる癖があり、その癖は大規模な顧客がそのシステムを使用するようになって初めて明らかになります。私たちは、現代のビジネスで使用されている何百ものSaaSツールの複雑さを何年もかけて研究し、その複雑さを隠して、アナリストに各ソースのシンプルですぐに使えるクエリのスキーマを提示する方法を考え出しました。

同様に、ミッションクリティカルなDBMSのデータを複製するのはなぜそれほど難しいのでしょうか。また、HVRはどのようにしてそれを可能にしたのでしょうか。

アンソニー

これらのデータベースシステムからデータを取得するには、目立たない方法を見つけなければなりません。そのための最良の方法は、トランザクションログを読み、実際にログファイルを解析することです。あるいは、トリガーと呼ばれる方法を使うこともできますが、データベースに負荷をかけることになるので、人々が使おうとしている間に速度が低下してしまいます。

ジョージ

そして、Fivetranではこれを経験しました。この種のデータベースは、能力の限界に近いところで動作しているのが普通なので、余計な負荷がかかると目に見えてわかります。銀行のWebサイトは、あるトリガーのせいでほんの少しだけ動作が遅くなります。許容範囲は非常に狭く、だからこそ効率化が重要になるのです。

アンソニー

そして今日、データの量は非常に多くなっています。世界のデータの90%は、この2年間に作られたものです。そのため、データの膨大さが課題となっており、サブセカンド、ニアリアルタイムのレプリケーションが鍵となります。私たちの技術は、そのための最も最適な方法ですが、開発には何年もかかります。開発者のチームを立ち上げて、それを投げつけることはできません。ある程度のスキルと考え方が必要で、常に一定の時間がかかります。お客様が行う様々な組み合わせや展開がありますが、それらをすべてカバーできるようにするには、何年もの努力が必要です。

ジョージ

私たちは外から見て、このことを認識していました。私たちは、HVRが持っていて私たちが持っていない機能をすべて研究していましたが、これには一定の時間がかかり、それを回避することはできませんでした。

統合された会社がお客様に提供するサービスについて、少しお話しいただけますか?

アンソニー

お客様のデータ移動に関するあらゆるニーズや課題を1つの場所で解決できるようになります。お客様からは、「ビジネスに不可欠なSAPデータをSnowflakeに入れてくれるのはありがたいが、SuccessFactorsやSalesforceのデータもこの環境に入れたい」という声をいただいています。しかし、SuccessFactorsやSalesforceのデータもSnowflakeに入れたいのです。多くの企業はレガシーなデータ統合の世界から抜け出せず、丸い穴に四角い釘を当てはめようとしているようなものです。そのためには、新鮮で迅速なデータに基づいて意思決定を行うことが必要です。今では、すべてのデータを移動するための専用の場所があります。これは重要なことです。データのターゲットや目的地は変わっても、データは常に動いているのですから。

ジョージ

この点が、お客さまの視点に立ったときの重要なポイントですね。特に大規模なお客様にとっては、データをどこからでも移動させることができる、いわばデータのスイスのような役割を果たす会社を1社持つことに大きな価値があります。昔からある会社で、これからもずっと存在し続ける会社であれば、将来どのようなツールやデータベースを採用しても、確実にデータを移動させることができるでしょう。

これこそが、私たちが一緒に作れる会社だと結論づけたのです。もし別々に行動していたら、お互いに育った領域のスペシャリストになってしまう可能性があり、それは誰にとっても悪い結果になると思います。

両社のミッションステートメントには、興味深い共通点があります。それぞれのビジョンがどのように補完されるのか、考えを聞かせてください。

アンソニー

私たちのミッション・ステートメントはこうです。データはビジネスの活力源であり、それを循環させることが我々の使命です。そして、Fivetranのミッションは データへのアクセスを、電気のように簡単で信頼できるものにする。考えてみれば、お客さまがより自律的に行動できる環境や仕組みに少しでも近づけようとしているのだと思います。そこがお互いに補完し合うポイントだと思います。

ジョージ

ミッションステートメントが似ているということは、両社ともにデータの移動という問題に主眼を置いているということだと思いますが、これは珍しいことですね。この分野のソフトウェア企業の多くは、データトランスフォーメーションやデータからのインサイト取得に注力しています。しかし、「私たちの目的はデータの移動です」と言い切った企業はほとんどありません。なぜなら、これは非常に難しい問題であり、すべてのシステムの配管の中にいるようなものだからです。投資家や創業者、エンジニアからは軽視されがちですが、これは非常に重要な問題であり、私たちは何年にもわたってこの問題に取り組んできました。

この合併によって、どのような新しい分析事例が生まれるのでしょうか?

アンソニー

より多くのデータソースを統合できるようになると、新しい分析事例が生まれます。今まではできなかったようなデータの組み合わせが可能になります。データが生成される多くの場所からデータを取得し、それに基づいて意思決定を行うことができます。ある意味では、新しい世界と古い世界が混在している状態です。今日のビジネスの核心はレガシーの世界にありますが、SaaSから得られるものも増えてきています。

ジョージ

私は、分析的なユースケースと従来のデータベースのユースケースの境界線が曖昧になってきていると思いま す。従来の分析ユースケースの考え方は、レポート作成でした。多くの人が今でも行っているように、毎晩のレポートや月次レポートを行っています。あらゆる場所から大量のデータが集まってくるので、世界を統合的に見ることができますが、待ち時間が長く、非常に静的なものになります。

一方、Oracleのような従来のデータベースは非常に高速ですが、すべてのデータを持っているわけではありません。このような中間的なユースケースでは、統合されたビューを得ることができますが、同時に低レイテンシーであることも求められます。それを可能にする唯一の方法は、FivetranとHVRの属性を組み合わせたデータパイプラインを持つことです。つまり、データベース、ツール、すべてをサポートし、低レイテンシーで大量のデータを扱うことができるパイプラインです。

このように、分析的なユースケースと従来のデータベースのユースケースの間にあるグレーゾーンに、多くの新しい機会が開かれることになります。

合併の過程で驚いたこと、注目したことはありますか?

ジョージ

HVRのアンソニー以外にも多くの人と知り合うようになって、HVRとFivetranの多くのキャラクターが似ていることに気づきました。まるで「となりのサインフェルド」のエピソードのように、奇想天外な宇宙バージョンの自分に会いに行くようなものです。HVRには常に、Fivetranの人たちの対極にあるような人たちがいました。

アンソニーの視点では、その逆もまた然り。つまり、とても似たようなグループなのです。HVRは、Fivetranと非常に似た精神を持っているようです。それがなぜかはわかりませんが、どういうわけかそうなってしまったのです。

アンソニー

そう、ジョージは、ムービングデータに携わる人たちは皆、似たような性格で似たような特徴を持っていると言っていました。しかし、私にとっては、このような大きな取引を短期間で行うことの難しさはさておき、これは良いプロセスであり、しかも短時間で終わりました。私のチームは、このプロセスに参加する前の4、5ヵ月間、資金調達を行っていたので、確かにディール疲れをしました。しかし、最終的には素晴らしい場所にたどり着き、HVRがお客様に大きな影響を与え続けることができる場所になりました。

タイミング的には非常に早い取引でしたが、それは非常に意味のあることだったからです。すべての関係者が満足しています。HVRの私たちだけでなく、より重要なのはお客様にとっても大きなアップサイドの可能性を秘めた、Win-Winの関係です。

実際に会って合併の話をしたのですか?

アンソニー

ジョージが連絡してきて、オリンダで会うことになりました。彼は車で10分ほどのところにいました。私は、ビールかアイスクリームを食べに行かないかと言いました。私たちはロアーズというアイスクリーム屋の前に立っていて、私の妻が経営しているという話をしたら、ジョージが「じゃあ、アイスクリームを食べよう」と言ってくれたんです。それで私たちは行って、奥のブースに座って、合併の話をしました。

何を注文したのですか?

アンソニー

私は塩キャラメルを食べました。

ジョージ

思い出せないな。

アンソニー

塩キャラメルとクッキー&クリームとか、そういうのがあったんじゃない?

ジョージ

そうそう。塩キャラメルとクッキー&クリーム。奇妙な組み合わせでしたね。

アンソニーの注文に影響されたのでしょうか?

ジョージ

ああ、たぶんね。

最初に席に着いたとき、どんな世間話をしましたか?

アンソニー

何もしませんでした。ジョージは、要点を絞って、「さて、私たちは会社に入るのか、入らないのか」と言っただけです。

ジョージ

それはそうですね。僕は世間話は苦手なんだ。

アンソニー

彼は私のことを知っているのかもしれないと思いました。というのも、私は誰かが要点を突いてくれないと、2分ほどで注意を失ってしまうからです。私のチームはいつもジョークを言っています。シャイニーオブジェクト! 光り物!光り物!」と。彼は次の話題がどこにあるかを探しています。

でも、ジョージは「はじめまして」という感じで、私たちが成し遂げたことや開発した製品、ビジネスやその大変さについて、とても褒めてくれました。そこから始まったんだ。

この記事は英文から翻訳されました。オリジナルの記事はこちら(英語)からご覧ください。